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  • Paulo Jorge Pereira

"O Sorriso aos Pés da Escada", de Henry Miller

Mais conhecido como autor de obras eróticas e acusadas de serem pornográficas, Henry Miller também escreveu ensaios ou livros de viagens. Aqui se apresenta um excerto da obra "O Sorriso aos Pés da Escada".



Teve uma vida recheada de aventuras, mas também de dificuldades; casou-se por diversas vezes, além de colecionar amantes; escreveu literatura erótica e pornográfica, viu livros seus serem proibidos e conseguiu sucesso. Henry Valentine Miller, nascido a 26 de dezembro de 1891 em Yorkville (Nova Iorque), filho de um alfaiate de Brooklyn, onde passaria parte dos seus primeiros anos. "Nasci na rua e nas ruas fui criado. É nas ruas que se aprende aquilo que é verdadeiramente o ser humano", escreveria mais tarde. Mas o percurso até à escrita de livros foi repleto de obstáculos e Miller passou por diferentes trabalhos - ajudante na alfaiataria do pai, trabalhador numa cimenteira, vendedor de livros e carteiro são apenas exemplos -, passando a empenhar-se na escrita somente a partir de 1924. Entretanto, a atribulada vida amorosa começara, assim como os seus casamentos: Beatrice Wickens, de quem teve uma filha, foi a primeira com quem se casou, mas haveria ainda tempo para June Smith, Janina Lepska (de quem teve dois filhos), Eve McClure e Hiroko Tokuda. Todos os casos terminaram da mesma forma: divórcio.

Nos agitados anos de 1928 e 1929 passou por Paris com June, a segunda mulher, e ali se fixaram a partir de 1930. Na capital francesa conheceu e tornou-se amante da escritora Anaïs Nin, a quem coube a responsabilidade de lhe financiar a primeira edição de "Trópico de Câncer" (1934), já depois de "Crazy Cock". E, além das extremas dificuldades financeiras, os problemas começaram de imediato porque, sob acusação de pornografia e obscenidade, a obra foi impedida de circular em vários países - nos Estados Unidos, só seria publicada em 1961. Ainda assim, teve elogios de escritores como T.S. Eliot ou Ezra Pound. A resposta de Miller foi irreverente, conforme aconteceria inúmeras vezes ao longo da sua vida: publicou "Opus Pistorum" e "Primavera Negra" (ambos em 1936) e "Trópico de Capricórnio" (1939), sempre com conteúdo sexual explícito. "Dias de Paz em Clichy" é ainda de 1939, tal como a visita a Lawrence Durrell, escritor britânico seu amigo, na Grécia - escreveria "O Colosso de Marússia" em 1941 a propósito dessa viagem (de 1940 é "O Mundo do Sexo"). Antes, porém, voltou aos Estados Unidos para escapar do cenário da II Guerra Mundial.

Encetou uma longa viagem em território norte-americano, passando a experiência para a obra "O Pesadelo de Ar Condicionado" (1945) antes de se fixar em Big Sur, Califórnia, junto à costa do Pacífico. Aqui foi admirado por muitos dos escritores da "Beat Generation", como Jack Kerouac ou Allen Ginsberg, escrevendo "Remember to Remember" (1947), O Sorriso aos Pés da Escada" (1948), de que aqui se apresenta um trecho, e a trilogia "Sexus" (1949), "Plexus" (1953), "Nexus" (1960), publicada nos Estados Unidos apenas em 1965 e com "Os Livros da Minha Vida" (1952), além de "O Tempo dos Assassinos" (1956), sobre o poeta Arthur Rimbaud, e "Big Sur e as Laranjas de Hieronymus Bosch" (1957), pelo meio. Também se dedicou à pintura, sobretudo na parte final da vida, e a escrever sobre arte: "To Paint is to Love Again" (1960) é um exemplo disso mesmo. Entre 1963 e 1975 seria publicada a sua correspondência com Durrell, Anaïs Nin e Wallace Fowlie.

Publicou ainda "The World of Lawrence: A Passionate Appreciation", dedicado à obra de D.H. Lawrence, em 1980. Morreu em Pacific Palisades (Los Angeles), a 7 de junho desse ano.


Editora ASA


Casado por diversas vezes, Miller teve também inúmeras amantes, como a escritora Anaïs Nin, responsável pelo financiamento da edição de estreia de "Trópico de Câncer" em 1934.

A relação de Henry Miller com Anaïs Nin, retratada nos diários desta, serviu de base ao filme de ficção "Henry and June" (1990), com Uma Thurman e Maria de Medeiros, realizado por Philip Kaufman.

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