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  • Paulo Jorge Pereira

"Orgulho e Preconceito", de Jane Austen

Jane Austen terminou em 1797, quando ainda nem chegara aos 21 anos, o livro "Orgulho e Preconceito". A história tem a personagem Elizabeth Bennet como protagonista e, além da popularidade como obra literária, também conquistou audiências nos palcos, no pequeno e no grande ecrã.



De início, a obra chamava-se "First Impressions", mas Jane Austen iria alterar o título final para "Pride and Prejudice". Tudo gira em torno de Elizabeth, segunda de cinco filhas de um proprietário rural em situação económica difícil, e da forma como enfrenta temas que marcam a sociedade da aristocracia britânica em pleno século XIX: casamento, situação das mulheres, cultura, moral e educação.

Jane Austen nasceu em Steventon, localidade do Hampshire inglês, a 16 de dezembro de 1775. Era a sétima filha do casal formado pelo pároco George Austen e pela sua mulher, Cassandra. Com a irmã mais velha, também chamada Cassandra como a mãe, esteve em Southampton no ano de 1783 a estudar sob tutela da senhora Crawley, mas as duas regressaram a casa e estudariam num regime de internato em Reading. Escrevendo as primeiras anotações em cadernos a partir dos 16 anos, Jane foi largamente influenciada e tirou partido dos inúmeros livros que tinha em casa para alimentar a paixão pelas Letras - o título da sua obra "Orgulho e Preconceito" acabaria por sair de uma frase do romance "Cecilia", escrito por Frances Burney. De 1782 a 1788 a família esteve envolvida em teatro na reitoria de Steventon e foi por essa altura que Jane Austen começou a escrever "Juvenilia". Mais tarde, entre 1795 e 1799 escreve a maior parte das primeiras versões dos romances que vão chamar-se "Sensibilidade e Bom Senso", "Orgulho e Preconceito", "Lady Susan" e "Northanger Abbey". Porém, quando o pai entregou o manuscrito de "Orgulho e Preconceito" a um primeiro editor, em 1797, este recusou-o. O pai morreria em 1805 e, perante as dificuldades económicas, Jane, a mãe e as irmãs foram viver para Southampton no ano seguinte. De 1809 é a mudança para Chawton, perto de Winchester, passando Jane a viver numa casa dentro da propriedade do irmão Edward. O ritmo da escrita ganha novo alento, "Sensibilidade e Bom Senso" torna-se um êxito literário em 1811 (embora publicado sem a sua assinatura na edição inicial) e, em 1813, é publicado "Orgulho e Preconceito". Seguem-se "Mansfield Park" e "Emma", enquanto "Persuasion" é de 1815. Mas os problemas de saúde de Jane Austen passam a existir a partir de 1816, no ano seguinte forçam-na a abandonar a escrita de novo livro ("Sanditon") e, apesar de ser assistida por médicos em Winchester, a escritora acaba por morrer a 18 de julho de 1817.


Tradução de Maria Francisca Ferreira de Lima (Publicações Europa-América)

"É uma verdade universalmente reconhecida que um homem solteiro, na posse de uma bela fortuna, necessita de uma esposa": assim começa "Orgulho e Preconceito", de Jane Austen.

Não faltam adaptações da obra ao cinema, à televisão e aos teatros. No primeiro caso, Greer Garson e Laurence Olivier partilharam papéis mais relevantes na primeira adaptação ao grande ecrã, em 1940. Mas a mais popular adaptação tem apenas 15 anos, foi realizada por Joe Wright, nela brilhando Keira Knightley, Matthew Macfadyen, Rosamund Pike, Judi Dench e Donald Sutherland. Na televisão, embora haja uma adaptação para série de 1980, é mais marcante a de 1995 com Jennifer Ehle e Colin Firth. Mas foi ao teatro que o livro chegou primeiro, em 1936, tendo até direito a uma adaptação musical na Broadway em 1959, sob o título "First Impressions", protagonizada por Farley Granger, Polly Bergen e Hermione Gingold. Mas o cinema também aumentou a popularidade de outras obras suas como "Sensibilidade e Bom Senso", de 1995, com Emma Thompson, Hugh Grant, Kate Winslet, Tom Wilkinson, James Fleet, Hugh Laurie e Alan Rickman ou, no ano seguinte, "Emma", com Gwyneth Paltrow e Ewan McGregor (seria também minissérie na BBC em 2009). "Mansfield Park" chegou ao grande ecrã em 1999, com Frances O'Connor e Jonny Lee. "Persuasão" tornou-se parte da 7ª Arte em 2007. Mas a TV também teve uma série intitulada "Sensibilidade e Bom Senso", em 2008, exibida na BBC. No ano anterior, parte da vida da escritora servira como inspiração a "Becoming Jane", com Anne Hathaway, James McAvoy, James Cromwell e Maggie Smith como protagonistas. Mais recente (2016) é a adaptação de "Lady Susan" - que no cinema passou a intitular-se "Love & Friendship" - que contou com interpretações de Kate Becksinsale e Chloë Sevigny.

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